terça-feira, 14 de julho de 2009

«MAINE»


Couraçado de 2ª classe da armada dos Estados Unidos. Foi construído pelos estaleiros da firma New York Naval Shipyard, que o lançaram à água a 18 de Novembro de 1889. Iniciou a sua carreira operacional patrulhando a costa leste dos 'states' e o mar das Caraíbas. Em 1898, face aos distúrbios verificados em Cuba, o navio foi enviado para essa ilha, então colónia espanhola. O «Maine» estava ancorado no porto de Havana havia pouco, quando, a 15 de Fevereiro desse ano de 1898 se produziu uma terrível explosão num dos seus paióis de munições; que matou instantaneamente 260 tripulantes e destruiu o navio por completo. Este desastre, cujas causas ainda hoje permanecem misteriosas, serviu de pretexto aos E.U.A. para declararem guerra à Espanha. No termo desse mortífero conflito, os vencedores norte-americanos passaram a exercer o controle político e económico sobre Cuba e Porto Rico e apoderaram-se (temporariamente) das Filipinas e (definitivamente) de várias ilhas e arquipélagos do oceano Pacífico, que haviam pertencido ao reino vizinho.

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