sexta-feira, 31 de julho de 2009

«SÃO GABRIEL»


Nau portuguesa dos séculos XV e XVI. Foi a capitânia da frota que levou Vasco da Gama à Índia em 1498. Deslocava 120 tonéis e foi construída numa das tercenas reais do estuário do Tejo. Tinha três mastros que arvoravam essencialmente pano redondo. Estava armada com uma vintena de bocas de fogo. Na sua histórica viagem ao Oriente foi pilotada por Pêro de Alenquer. Nela também embarcou, na viagem de regresso a Lisboa, o barreirense Álvaro Velho (marinheiro ou soldado ?), que redigiu a crónica dessa gloriosa viagem. Certos estudiosos pensam que esta nau poderá ter participado noutras expedições manuelinas. Nomeadamente naquela que D. Francisco de Almeida fez, em 1505/1506, à ilha de Angediva e em cuja frota figurava uma nau «São Gabriel»; não havendo, porém, a certeza se esse navio era o da primeira viagem à Índia ou um seu homónimo.

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