segunda-feira, 20 de julho de 2009

«ARK ROYAL»


Porta-aviões britânico da Segunda Guerra Mundial. Construído em 1937, foi o terceiro navio da 'Royal Navy' a ostentar este nome. Um dos seus aviões Blackburn 'Skua' foi o primeiro, de todo o conflito, a lançar-se num combate aéreo. Em 1940, participou na campanha da Noruega e, depois, em variadíssimas outras operações contra a marinha militar hitleriana. Foi um dos seus antiquados aeroplanos 'Swordfish' que avariou seriamente o leme do couraçado «Bismarck» e que concorreu, assim, para a sua perda. De regresso ao Mediterrâneo, onde iniciara a guerra, o «Ark Royal» foi torpedeado a 13 de Novembro de 1941 por um submarino inimigo, o U-81. Afundará no dia seguinte, havendo a lamentar um único morto na sua guarnição. O «Ark Royal» deslocava 25 000 toneladas em plena carga e transportava uma formidável força de combate, composta por cerca de 70 aeronaves. Podia atingir a velocidade máxima de 31,5 nós e o seu raio de acção (vogando a 20 nós) era de 7 600 milhas marítimas. A sua equipagem elevava-se a 1 600 homens.

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