terça-feira, 21 de julho de 2009

«ESPADA DE FERRO»


Navio mercante português do século XVIII, que, a 1 de Setembro de 1798, quando se encontrava sob o comando de João Leite da Luz, sustentou um combate vitorioso contra um corsário francês de 18 peças. O «Espada de Ferro» causou elevadíssimas baixas ao seu agressor e só não o apresou porque, aquando da abordagem, se romperam os cabos dos arpéus, o que permitiu a fuga dos gauleses. Alertado para esse acto de valentia da tripulação do mercante português, o rei D. Pedro IV nomeou, por distinção, João Leite da Luz primeiro-tenente da Armada Real e premiou todos os marinheiros do «Espada de Ferro». Assim, o grumete José da Silva (de 16 anos de idade), que, durante o combate, se ilustrara na defesa da bandeira do navio, passou a receber a pensão diária -e vitalícia- de 200 réis.

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