sexta-feira, 31 de julho de 2009

«LE PONANT»


É um moderno e elegante navio de cruzeiros francês, que combina a propulsão clássica oferecida por um motor diesel com a propulsão vélica. O luxuoso «Le Ponant» (que tem 3 mastros de tipo Marconi) pode atingir uma velocidade máxima de 16 nós, se conjugar os seus meios modernos com a força eólica proporcionada pelos 1 300 m2 de pano do seu aparelho vélico. Foi construído nos estaleiros da Société Française de Constructions Navales (em Villeneuve-la-Farenne) para a frota da Compagnie des Îles du Ponant. Pode receber 64 passageiros, aos quais oferece serviços de qualidade VIP. Este navio, que mede 88,60 m de comprimento por 12 metros de boca e que desloca cerca de 1 500 toneladas, foi o protagonista de um ataque de piratas ocorrido, em Abril de 2008, ao largo das costas da Somália; assalto do qual resultou a captura dos seus 32 membros de equipagem. Esses tripulantes, maioritariamente franceses e ucranianos, só seriam libertados após o pagamento de um avultado resgate aos piratas somalis. Piratas que acabaram por ser capturados, algum tempo mais tarde, por um comando das forças armadas francesas.

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