quarta-feira, 22 de dezembro de 2010

«ADMIRAL»


Barco fluvial registado no porto de São Luís do Missouri. Com os seus 114 metros de comprimento por 28 metros de boca, o «Admiral» é a maior embarcação destinada ao transporte de passageiros que jamais sulcou os rios dos Estados Unidos. O seu casco de aço está compartimentado em 74 espaços estaques, podendo o barco flutuar com 63 deles inundados. Tem cinco conveses e capacidade para receber 4 400 pessoas. Toda a sua moderna super-estructura foi construída em aço inoxidável, enquanto os interiores foram (inicialmente) decorados em estilo ‘Art Nouveau’. O «Admiral» custou 1 milhão de dólares, o que, para a época, era uma soma fabulosa. O barco -destinado a viagens turísticas no Mississippi e nos mais importantes dos seus afluentes- foi concebido pela arquitecta Maizie Krebs e construído, entre 1938 e 1940, no estaleiro da firma Streckfus Steamers Inc., de São Luís (St. Louis). As suas velhas máquinas a vapor foram substituídas, em 1974, por propulsores diesel. O «Admiral» foi o primeiro barco do Mississippi a ser completamente climatizado. No início dos anos 90, o «Admiral» funcionava como casino flutuante, oferecendo aos seus utentes 1 230 ‘slot machines’ (caça-níqueis) e 59 mesas de jogo. Para além de um restaurante, bares e outros atractivos. Mas a sua exploração comercial nunca foi um sucesso e esta extraordinária embarcação foi passando pelas mãos de diferentes proprietários. Pertence, desde 2008, à sociedade Pinacle Entertainement, que, para a rentabilizar, encara a possibilidade de a mudar de lugar. Ou vendê-la.

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