quarta-feira, 9 de setembro de 2009

«U-99»


Submarino alemão da Segunda Guerra Mundial. Pertencia ao tipo VII.B e foi construído em 1940 pelos estaleiros Krupp Germaniawerft, de Kiel. Fez parte da 7ª Flotilha de Submarinos, que, durante o segundo conflito generalizado, teve a sua base em Kiel, antes de ser transferida para Saint Nazaire, na França ocupada. O «U-99», que foi colocado sob o mando do capitão de corveta Otto Kretschmer, afundou 38 navios aliados, totalizando 244 749 toneladas; durante uma carreira operacional que não chegou a completar 1 ano. Como grande parte dos seus congéneres da 'Kriegsmarine', o «U-99» acabou por sucumbir às acometidas dos navios de guerra aliados, especializados na caça aos chamados 'lobos de Doenitz'. O submersível de Kretschmer foi afundado pelas cargas de profundidade lançadas pelo contratorpedeiro britânico «Walker», no dia 17 de Março de 1941. À excepção de 3 homens do «U-99», toda a sua equipagem conseguiu escapar à morte. Uma quarentena de submarinistas foi, assim, feita prisioneira pela guarnição do navio vencedor e levada para a Inglaterra, onde foi interrogada (como era usual nessas circubstâncias) pelos serviços secretos. Os sobreviventes do «U-99» foram, posteriormente, transferidos para um campo de concentração situado no Canadá. Eram estas as características principais deste submarino, assim como as de todas outras unidades do seu tipo - deslocamento : 769 toneladas à superfície e 871 toneladas em imersão; comprimento : 66,50 m; boca : 6,20 m; calado : 4,74 m; motorização : 2 diesel e 2 eléctricos; armamento : 5 tubos lança-torpedos, com 14 munições, 1 peça de 88 mm e 1 metralhadora de 20 mm; profundidade máxima : 220 m; velocidade máxima : 18 nós à superfície e 8 nós em imersão; tripulação : 44/48 homens.

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