terça-feira, 1 de setembro de 2009

«PRINCE OF WALES»


Operacional dese 1941, foi ainda com operários e técnicos a bordo que este couraçado da marinha real britânica (da classe 'George V') participou na caça ao temível «Bismarck». Este navio, poderosamente blindado, deslocava 44 000 toneladas em plena carga e media 227,10 m de comprimento por 31,40 m de boca. O seu raio de acção era de 14 000 milhas náuticas e a sua velocidade máxima atingia os 28 nós. O armamento principal do «Prince of Wales» consistia em 10 peças de 356 mm e em 16 outras de 131 mm. A sua tripulação elevava-se a mais de 1 400 homens. Transportou Winston Churchill à Terra Nova, onde o chef do executivo britânico teve -em Agosto de 1941- um histórico encontro com o presidente dos E.U.A., Franklin D. Roosevelt. Ainda nesse ano, foi enviado para o teatro de operações do Oriente, tendo participado na defesa da Malásia, investida pelos japoneses. A 10 de Dezembro de 1941 partiu de Singapura com o «Repulse» e quatro contratorpedeiros da 'Royal Navy' para se opor ao avanço de uma força inimiga que cruzava ao largo das costas de Kuantan, no mar da China. Atacado, no dia seguinte, por aviões da aeronaval nipónica, o «Prince of Wales» foi afundado (depois de, apenas, 7 meses de vida operacional) em menos de duas horas. Sorte idêntica teve o «Repulse».

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