terça-feira, 1 de setembro de 2009

«MATTHEW»


Nau inglesa de 50 tonéis, com a qual o genovês-veneziano Giovanni Caboto explorou -devidamente credenciado pelo rei Henrique VII- as costas da Terra Nova. O «Matthew», que tinha uma equipagem de 18 homens, partiu de Bristol em Maio de 1498 e seguiu a rota setentrional já utilizada pelos navegadores viquingues do ano 1000. Caboto deu-se conta da importância económica das zonas de pesca do Canadá e reivindicou essas regiões e essas águas «desconhecidas dos cristãos» para a coroa inglesa. O navegador regressou a Bristol (cidade onde residia com a família desde 1484) nesse mesmo ano de 1498, por não ter embarcado, ao que parece, provisões para uma expedição que durasse mais do que três meses. Os detalhes da biografia de Giovanni Caboto e das suas descobertas são controversas, pelo facto de não assentarem em informação escrita. O seu filho Sebastiano -também ele navegador- serviu, sucessivamente, os reis de Inglaterra e de Espanha.

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