terça-feira, 1 de setembro de 2009

«KEARSARGE»


Vaso de guerra unionista de 1 511 toneladas, construído em 1861. Media 60,60 metros de comprimento por 10,30 metros de boca. Tinha uma guarnição de 212 homens e estava armado com 9 canhões de diferentes tipos e calibres. Podia navegar à velocidade máxima de 12 nós. Era de propulsão mista (vela/vapor) e foi enviado para as águas europeias -logo após a sua entrada no serviço activo- para dar caça aos corsários da Confederação «Sumter» e «Alabama»; que por ali (e noutras zonas do vasto Atlântico) andavam a causar danos importantes na navegação federal. A mais conhecida façanha do «Kearsarge» teve lugar ao largo do porto de Cherburgo (França), quando ali desafiou e afundou -no dia 19 de Julho de 1864- o «Alabama», pondo, assim, um ponto final à carreira de uma unidade inimiga que havia interceptado, pilhado e afundado 65 navios mercantes de bandeira federal e destruído o USS «Hatteras». Mas, ainda nesse ano de 1864, o «Kearsarge» encalhou na costa da Nicarágua e o seu equipamento foi saqueado pela população local. Facto que levou as autoridades militares dos Estados Unidos a dar o navio como totalmente perdido e a riscá-lo da lista de efectivos da sua armada.

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