segunda-feira, 7 de setembro de 2009

«HALVE MAEN»


Este navio, cujo nome significa 'meia lua', pertenceu à Companhia Neerlandesa das Índias Ocidentais. Era uma nau de 112 tonéis, que -em 1609- foi colocada sob as ordens do inglês Henry Hudson; navegador que se propôs descobrir uma rota setentrional para o Oriente, que evitasse o longo desvio pelo cabo da Boa Esperança. Nas suas incursões pela América do norte, Hudson e o «Halve Maen» exploraram os rios Delaware e Hudson (baptizado em honra do navegador londrino), tendo este último sido percorrido desde a foz até ao lugar onde hoje se ergue a cidade de Albany. Esta viagem permitiu aos holandeses reivindicar, mais tarde, uma substancial parcela daquele território e de ali fundar a colónia de Nova Amsterdão, a futura Nova Iorque. Mas Henry Hudson (que teve um triste fim em 1611) nunca chegou a achar a tal rota para as desejadas Índias, através dos rios do Novo Mundo ou dos gelos árcticos. Uma réplica do «Halve Maen» (realizada à escala 1/1 e que se pretende fiel ao original) foi construída em 1989 por encomenda do New Netherland Museum, para dar a conhecer ao público o contributo dos holandeses na descoberta e na colonização dos actuais Estados Unidos da América.

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