sábado, 26 de fevereiro de 2011

«ALBACORE»


Concebido e realizado, nos Estados Unidos, nos tempos da Guerra Fria, este submarino foi um navio experimental, que surpreendeu pela forma revolucionária do seu casco, em forma de ‘gota de água’. O «Albacore» foi construído pela empresa Portsmouth Naval Shipyard, que o lançou à água no dia 1º de Agosto de 1953. O seu desenho serviu de base aos futuros submarinos da frota nuclear da ‘US Navy’ (e não só) e era tão arrojado que lhe foi atribuído o lema ‘Praenuntius futuri’, o que significa Precursor do Futuro. O «Albacore» deslocava 1 850 toneladas em imersão e mede 64 metros de comprimento por 8,30 metros de boca. Funcionava com 2 motores diesel e 1 eléctrico e podia atingir a velocidade máxima (em imersão) de 33 nós. A sua tripulação era constituída por 52 homens, oficiais incluídos. Visto o seu carácter experimental, este navio nunca esteve armado. Durante a sua vida operacional, o «Albacore» serviu como plataforma de testes de hidrodinâmica, de sistemas de propulsão, de equipamento de detecção, de mecanismos de escape, etc e é hoje reconhecido como tendo sido um autêntico laboratório flutuante da armada dos Estados Unidos da América. Este submersível passou à reserva em Setembro de 1972 e, uma dezena de anos mais tarde, foi oferecido a um núcleo museológico de temática naval. A partir de 1985 iniciou-se o processo de transferência para um local que lhe é próprio -o Albacore Park- situado em Portsmouth (New Hampshire), onde é visitado, anualmente, por muitos milhares de pessoas.

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