domingo, 17 de abril de 2011

«SAINT HELME»


Instrumento prático da Escola Central Marítima, fundada em Arcachon (no ano de 1872) pelo padre Baudrand, o «Saint Helme» foi o primeiro navio destinado a dar formação aos futuros oficiais e pessoal de bordo da marinha mercante francesa. Era um veleiro de três mastros (barca), com 320 toneladas de arqueação bruta, que media 31 metros de comprimento por 7,10 metros de boca. Antes de ser vendido à supracitada instituição, o navio chamava-se «Véra Cruzana» e pertencia à casa armadora Léon Ainé & Duprat, de Bordéus, para a qual assegurava uma linha comercial com as Antilhas e a América central. O «Saint Helme» recebeu uma transformação completa, antes que os seus porões de carga pudessem receber, em condições condignas, os primeiros educandos e respectiva equipa pedagógica. Curiosamente, para além dessas instalações, o veleiro dispunha de uma verdadeira capela (lembrando a vocação religiosa do seu último armador), equipada com todos os objectos do culto, incluindo um órgão. Este navio, que, em França, formou muita gente na arte de navegar, funcionou até 1880. Oito anos mais tarde, o seu nome ainda constava dos registos do ‘Bureau Véritas’ com o mesmo nome de «Saint Helme» e referência ao seu proprietário de Arcachon. Ignoram-se a data e as circunstâncias que ditaram o fim efectivo deste útil veleiro.

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