quinta-feira, 13 de março de 2014

«U-754»

Submarino alemão, que teve participação intensa nos combates da Segunda Guerra Mundial. Pertenceu ao tipo VIIC e foi construído no arsenal de Wilhelmshaven no ano de 1941. Durante a sua curta carreira operacional, o «U-754» afundou 14 navios dos Aliados (noruegueses, gregos, britânicos e norte-americanos), totalizando 55 659 toneladas de arqueação bruta. Comandado pelo capitão-tenente Johannes Ostermann, este submersível da frota nazi, efectuou apenas três patrulhas, a partir dos portos de guerra de Kiel (1) e de Brest (2). Esteve particularmente activo na foz do rio São Lourenço (Canadá), onde atacou a navegação com destino a Halifax e a São João da Terra Nova. As suas vítimas mais famosas foram o «Waiwera», um navio (com 12 435 toneladas) de bandeira britânica, que o «U-754» torpedeou -em data de 29 de Junho de 1942- no meio do oceano Atlântico e o «Ebb». Este, era uma modestíssima traineira de 260 toneladas de deslocamento, que pescava (a 28 de Julho de 1942) nas águas da ilha de Cape Sable. Como era presa demasiado humilde para se gastar com ela um torpedo ou até uns tiros de peça, o submarino emergiu junto do barco de pesca canadiano e metralhou-o com o auxílio das suas armas antiaéreas. Esse acto bárbaro, contrário a todas as leis da guerra, provocou a morte de 5 tripulantes do «Ebb» e ferimentos graves em 7 outros pescadores. Os sobreviventes foram resgatados, 14 horas mais tarde, pelo contratorpedeiro HMS «Whiterington». A opinião pública do Canadá (mas não só) reagiu com legítima indignação a esta baixeza. E jubilou, certamente -três dias mais tarde- quando um bombardeiro Hudson da 'Royal Canadian Air Force' apanhou o agressor, navegando à superfície a sul de Yarmouth, e o afundou com cargas de profundidade. Depois de ter assistido a uma enorme explosão, a tripulação da aeronave sobrevoou a zona o tempo necessário para poder constatar a inexistência de sobreviventes. Este submarino (como aliás todos os seus congéneres do tipo VIIC) deslocava 857 toneladas em imersão e em plena carga. Media 67 metros de comprimento por 6,20 metros de boca. De propulsão diesel/eléctrica, o «U-754» podia atingir a profundidade de 230 metros e a velocidade máxima de 17,7 nós à superfície e de 7,6 nós em configuração de mergulho. Armamento de bordo : 1 canhão de 88 mm, várias armas antiaéreas e 5 tubos lança-torpedos de 533 mm. A sua guarnição era composta por 44 homens. Nota final: A imagem anexada representa um submarino germânico da classe do «U-754».

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