terça-feira, 18 de março de 2014

«JAMES K. POLK»

Submarino nuclear da armada dos Estados Unidos, pertencente à classe 'Benjamin Franklin'. Este submarino de ataque -construído em 1965 pelos estaleiros da General Dynamics Electric Boat, de Groton, Connecticut- foi inicialmente provido com mísseis balísticos do tipo 'Polaris' e efectuou, durante cinco anos, patrulhas de dissuasão estratégica por todo o oceano Atlântico. Em 1971, o SSBN-645 (seu indicativo oficial) deu entrada nos estaleiros da firma Newport News Shipbuilding, na Virgínia, para renovar o combustível do seu reactor e para sofrer as transformações necessárias à recepção a bordo de mísseis 'Poseidon'. Esteve armado com essas terríficas armas de longo alcance (mais de 5 000 quilómetros) até Agosto de 1991, altura em que comemorou 25 anos de vida operacional e terminou a sua 66ª missão nas forças submarinas de dissuasão estratégica. A partir de 1992 passou dezanove meses no estaleiro, para que lhe fosse retirada toda a sua panóplia de armas atómicas e para que fosse convertido em plataforma de apoio às operações especiais. O silos de mísseis foram transformados em locais para uso exclusivo dos famosos SEAL's, unidades de elite da marinha de guerra estadunidense. Passou, desde logo, a ser designado como SSN-645. A sua silhueta alterou-se bastante, devido a uma superestructura (contendo câmaras de descompressão) que lhe foi acrescentada para poder cumprir as suas novas missões. Após a sua conversão, o USS «James  K. Polk (nome de um antigo presidentes dos 'states') serviu no mar Mediterrâneo. Este submarino foi desactivado em 1999 e o seu desmantelamento iniciou-se em Abril do ano 2000. o «James K. Polk» deslocava 6 527 toneladas e media 130 metros de comprimento por 10 metros de boca. Podia mergulhar à profundidade de 400 metros e navegar a uma velocidade máxima superior a 20 nós. A sua guarnição era constituída por duas equipas distintas (e substituíveis) de 129 homens cada uma. Para além dos mísseis atómicos que carregou na primeira fase da sua vida operacional, o 'Polk' foi dotado com 4 tubos lança-torpedos de 530 mm.

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