sábado, 17 de outubro de 2009

«WILLIAM FAWCETT»


Foi um dos pioneiros da navegação a vapor em águas abertas. Construído num estaleiro de Liverpool, este navio misto (vapor/vela) de dois mastros foi lançado à água em 1829. Deslocava 206 tonéis e media 44,40 metros de comprimento. O seu engenho propulsor de 140 cv accionava duas rodas de palhetas laterais. O mastro de traquete envergava pano redondo e o grande arvorava uma vela de forma trapezoidal. Depois de ter assegurado carreiras entre Londres e vários outros portos britânicos, o «William Fawcett» foi utilizado, a partir de 1835, pela Peninsular and Oriental Steam Navigation Company (a famosa P. & O.) para assegurar o primeiro serviço (irregular) postal e de passageiros entre Falmouth, na Inglaterra, e a península Ibérica : Espanha e Portugal (Porto e Lisboa); que seria depois prolongada (em 1837) até Gibraltar. O nome do navio está ligado a um dos ilustres membros fundadores da sua casa armadora.

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