quinta-feira, 14 de setembro de 2017

«TECUMSEH»

Vapor de rodas laterais norte-americano. Foi construído em 1826 nos estaleiros da empresa B. Hayden & Cº e Samuel & Joseph Perry, de Cincinnati, por encomenda da companhia de navegação fluvial New Orleans & Louisville Packet. Que organizou a sua exploração comercial (transporte de passageiros e frete) nas águas do Mississippi e de alguns rios seus tributários; onde, logo em 1828, este 'steamer' bateu um recorde de velocidade, impondo-se aos seus muitos rivais. Essa 'performance' foi estabelecida no percurso de 1 500 milhas que separam Nova Orleães (na Luisiana) de Louisville (no Kentucky) e fixada em 9 dias e 4 horas. Recorde que prevaleceu durante alguns anos. O «Tecumseh» era um barco (com casco em madeira e de baixo calado) deslocando 242 toneladas e medindo 53 metros de comprimento por 7 metros de boca. Funcionava com 1 máquina a vapor, cujas caldeiras queimavam preferencialmente lenha. Era uma embarcação inovadora já que assegurou -naquele grande rio, chamado o 'pai das águas' pelos nativos- a transição entre os vapores mais antigos e antiquados e os chamados 'western riverboats style'. Dispunha de cabines confortáveis e de salões de convívio e de lazer separados, para uso de damas e cavalheiros. O Tecumseh» ficou a dever o seu nome a um notável chefe Shawnee, falecido em 1813. Desconhecemos até que ano o «Tecumseh» se manteve em serviço operacional e qual foi o seu fim.

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