quarta-feira, 30 de agosto de 2017

«ALBATROSS»

Escuna de bandeira norte-americana. Foi construída em 1920 num estaleiro de Amesterdão (nos Países-Baixos), tendo recebido o nome de baptismo de «Albatros» (com um único S). Efectuou toda a sua carreira como navio-escola. Em 1931 foi parar à Alemanha e -durante a 2ª Guerra Mundial- passou a chamar-se «Alk», sem deixar a sua missão de formação. Recebeu o seu terceiro e derradeiro nome em 1954 -«Albatross»- quando passou a hastear bandeira dos EUA. Com 97 toneladas de arqueação bruta e com 35,66 metros de comprimento fora a fora por 6,31 metros de boca, este navio era um elegante veleiro; que dispunha de 1 motor diesel auxiliar de 100 hp. Pertenceu, durante uns tempos, ao famoso aviador, romancista e guionista de cinema Ernest K. Gann, que, durante três anos efectuou, com ele, viagens no oceano Pacífico; e que o alugou, em 1957 para ser usado aquando da rodagem do filme «Twilight for the Gods», com Rock Hudson e Cid Charisse. Em 1959 foi adquirido pela Christopher B. Sheldon's Academy, para ser usado em cruzeiros de iniciação à navegação à vela e para administrar aulas de preparação à universidade. A sua tripulação foi, então, fixada a 4/5 membros, dos quais faziam parte o capitão Sheldon, a sua esposa (que era médica), um cozinheiro e um ou dois professores. O «Albatross» podia receber uma boa dezena de jovens, quase todos oriundos de famílias da classe média/alta. A carreira do navio em apreço terminou -de maneira abrupta e dramática- quando, no dia 2 de Maio de 1961, ele se afundou, ao largo das ilhas Dry Tortugas, quando velejava entre Progreso (México) e Nassau (Baamas). no soçobro do «Albatross» -ocasionado por uma 'tempestade branca' de extrema violência- perderam a vida 6 pessoas, entre membros da tripulação do veleiro e alunos. Um processo foi movido pelas famílias destes últimos ao capitão Sheldon, que (isso seria apurado pela justiça) não cometeu erros susceptíveis de justificar o desastre. Um filme realizado por Ridley Scott em 1996 e intitulado «White Squall - Escola de Homens» relata (embora de maneira romanceada) o drama do malogrado «Albatross». Nota : o navio que ilustra este texto não representa o «Albatross», mas uma escuna em tudo similar a esse veleiro.

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