domingo, 1 de abril de 2018

«WITTELSBACH»

Couraçado alemão (pré-'Dreadnought'), que esteve activo na frota imperial durante a Grande Guerra. Deu o nome a uma classe de 5 navios realizados entre 1899 e 1904. Os outros couraçados deste tipo chamaram-se «Wettin», «Zähringen», «Mecklenburg» e «Schwaben». O navio em apreço foi construído pelo estaleiro Kaiserliche Werf, de Wilhelmshavem, que o lançou à água a 3 de Julho de 1900. Mas este navio só foi oficialmente declarado apto ao serviço em meados de Outubro de 1902. O «Wittelsbach» foi, assim como todas as outras unidades da sua classe, integrado na 1ª Frota de Navios de Linha; mas quando, em 1914, a guerra estalou entre os chamados Impérios Centrais e a coligação franco-britânica (e os aliados desta) todos eles foram declarados obsoletos e a sua acção foi limitada ao mar Báltico e a confrontos menores com a marinha imperial russa. Em 1916, o «Wittelsbach» e congéneres foram retirados do combate, passando a desempenhar funções subalternas : como aquartelamento, prisão militar, navio-escola e até como alvos para exercícios de tiro. Findo o conflito, todos estes navios foram remetidos aos Aliados (mais precisamente aos britânicos), que os mandaram desmantelar entre 1920 e 1921. À excepção, porém, do «Zähringen», que foi conservado como alvo e que foi afundado em 1944, aquando de um raide da aviação tudesca. O «Wittelsbach» e restantes navios da sua classe deslocavam 12 800 toneladas em plena carga e mediam 126,70 metros de comprimento por 20,70 metros de boca por 8 metros de calado. Estavam fortemento blindados e armados com 4 canhões de 240 mm, 18 de 250 mm, 12 de 88 mm, 12 de 37 mm e com 5 tubos lança-torpedos de 450 mm. O seu sistema propulsivo compunha-se de 3 máquinas a vapor de tripla expansão (12 caldeiras), desenvolvendo uma potência de 14 000 cv. Características que lhe conferiam 18 nós de velocidade máxima e um raio de acção de 5 850 milhas náuticas com andamento reduzido a 10 nós. Cada um destes navios dispunha de uma guarnição de 680 homens, 30 dos quais eram oficiais.

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